Ukuran sebenarnya dari hiu prasejarah ini akhirnya terungkap

4 mins read
zonautara.com
Ilustrasi Megalodon.(Image: © warpaintcobra/stock.adobe.com)

ZONAUTARA.com – Sebuah studi baru yang dipimpin oleh University of Bristol dan Swansea University berhasil mengungkap panjang hiu raksasa legendaris Megalodon, termasuk sirip yang berukuran sebesar manusia dewasa. Berdasarkan lansir sciencedaily, hiu yang hidup paling menakutkan adalah Great White, dengan panjang lebih dari enam meter, dengan daya gigit sebesar kekuatan dua ton.

Kerabat fosilnya, hiu gigi besar Megalodon, yang digunakan sebagai bintang film Hollywood, hidup dari 23 hingga sekitar tiga juta tahun lalu, lebih dari dua kali panjang Great White dan memiliki kekuatan gigitan lebih dari sepuluh ton. Fosil Megalodon yang sebagian besar ditemukan adalah gigi pemotong berbentuk segitiga yang lebih besar dari tangan manusia.

Jack Cooper, yang baru saja meraih gelar MSc dalam Paleobiologi di Sekolah Ilmu Bumi Universitas Bristol, bersama rekan dari Bristol dan Swansea menggunakan sejumlah metode matematika untuk menentukan ukuran dan proporsi monster ini, dengan membuat perbandingan yang dekat dengan keanekaragaman kerabat yang hidup dengan kesamaan ekologis dan fisiologis dengan Megalodon.

Proyek ini diawasi oleh ahli hiu Dr Catalina Pimiento dari Swansea University dan Profesor Mike Benton, ahli paleontologi di Bristol. Dr Humberto Ferrón dari Bristol juga berkolaborasi. Temuan mereka turut dipublikasikan di jurnal Scientific Reports .

Jack Cooper mengatakan bahwa dirinya selalu tergila-gila dengan hiu. Sebagai seorang sarjana, ia telah bekerja dan menyelam dengan Great Whites di Afrika Selatan – dilindungi oleh sangkar baja tentunya. Perasaan bahayanya seperti itu, tetapi hiu juga begitu hewan yang cantik dan beradaptasi dengan baik, membuat mereka sangat menarik untuk dipelajari.

“Megalodon sebenarnya adalah hewan yang menginspirasi saya untuk menekuni paleontologi di usia enam tahun, jadi saya ke bulan untuk mendapatkan kesempatan mempelajarinya. Ini adalah proyek impian saya. Tetapi untuk mempelajari seluruh hewan itu sulit mengingat yang kami miliki hanyalah banyak gigi yang terisolasi,” kata Jack.

Sebelumnya fosil hiu yang dikenal secara resmi sebagai Otodus megalodon ini hanya dibandingkan dengan Great White. Jack dan rekan-rekannya, untuk pertama kalinya, memperluas analisis ini dengan memasukkan lima hiu modern.

Menurut Dr Pimiento, Megalodon bukanlah nenek moyang langsung dari Great White tetapi sama-sama terkait dengan hiu makropredatori lainnya seperti Makos, hiu Salmon, dan hiu Porbeagle, serta Great White.

“Kami mengumpulkan pengukuran mendetail dari kelima hiu tersebut untuk membuatnya prediksi tentang Megalodon,” kata Pimiento.

Profesor Benton menambahkan bahwa mereka harus menguji apakah lima hiu modern ini berubah proporsinya saat mereka dewasa.

“Tapi kami terkejut, dan lega, menemukan bahwa sebenarnya bayi dari semua hiu pemangsa modern ini berawal sebagai hiu dewasa kecil, dan mereka tidak berubah proporsinya saat bertambah besar,” ujar Benton.

Jack Cooper mengatakan, berarti kita dapat dengan mudah mengambil kurva pertumbuhan dari lima bentuk modern dan memproyeksikan bentuk keseluruhan saat mereka semakin membesar – hingga panjang tubuh 16 meter.

Hasil penelitian menunjukkan bahwa Otodus megalodon sepanjang 16 meter kemungkinan memiliki kepala bulat sepanjang 4,65 meter, sirip punggung sekitar 1,62 meter dan tinggi sekitar 3,85 meter. Ini berarti manusia dewasa dapat berdiri di atas punggung hiu ini dan tingginya hampir sama dengan sirip punggung.

Rekonstruksi ukuran bagian tubuh Megalodon merupakan langkah mendasar menuju pemahaman yang lebih baik tentang fisiologi raksasa ini, dan faktor intrinsik yang mungkin membuatnya rentan terhadap kepunahan.

Bagikan !

Latest from Blog

WP2Social Auto Publish Powered By : XYZScripts.com