ZONAUTARA.com – Polusi udara memang telah dikenal menimbulkan sangat banyak kerugian. Kebanyakan kerugian dan dampak negatifnya menyerang sistem pernapasan. Namun, sebuah studi baru menunjukkan bahwa polusi udara juga menimbulkan risiko perkembangan otak anak-anak.

Studi yang berjudul Reduced gray matter volume and cortical thickness associated with traffic-related air pollution in a longitudinally studied pediatric cohort dan diterbitkan di PLOS ONE ini menemukan bukti bahwa paparan polusi udara lalu lintas atau traffic-related air pollution (TRAP) pada anak-anak dapat mengubah struktur otak.

Studi yang dilakukan oleh Cincinnati Children’s Hospital Medical Center (CCHMC) menemukan bahwa anak-anak yang terpapar tingkat TRAP yang lebih tinggi selama tahun pertama kehidupan mereka, mengalami pengurangan volume materi abu-abu (gray matter volume) dan ketebalan kortikal pada usia 12 tahun bila dibandingkan dengan anak seusia mereka.

Polusi udara terkait lalu lintas adalah campuran dari polutan gas beracun yang berasal dari emisi kendaraan bermotor sebagai akibat dari pembakaran bahan bakar fosil. Temuan terbaru ini mendukung bukti bahwa TRAP, yang dapat langsung mengakses otak melalui inhalasi hidung, berkontribusi pada gangguan dan penyakit perkembangan neurologis.

Bagaimana studi dilakukan?

Para peserta dalam penelitian ini adalah anak-anak yang terdaftar di Cincinnati Childhood Allergy and Air Pollution Study. Para peneliti ingin melihat apakah paparan awal kehidupan anak terhadap polusi udara lalu lintas dikaitkan dengan perubahan volume otak dan ketebalan kortikal.

Untuk melakukan penelitiannya, peneliti menggunakan magnetic resonance imaging (MRI) untuk mendapatkan gambar anatomi otak dari sekelompok 147 sukarelawan berusia 12 tahun yang dicirikan oleh paparan TRAP tingkat tinggi atau rendah selama tahun pertama kehidupan mereka.

Paparan itu diperkirakan menggunakan sampel udara dari 27 situs di sekitar Cincinnati. Paparan TRAP kelompok eksposur tinggi sekitar dua kali lebih tinggi dari kelompok eksposur rendah. Peneliti mengukur ketebalan kortikal dan perbedaan volume otak regional menggunakan gambar anatomi otak peserta.

Temuan Studi

Studi kami menemukan bahwa anak-anak dengan tingkat paparan TRAP yang lebih tinggi menunjukkan pengurangan ketebalan kortikal dan volume materi abu-abu relatif terhadap anak-anak dengan tingkat yang lebih rendah.

Materi abu-abu mencakup area otak yang terlibat dalam persepsi sensorik (melihat, mendengar, mencium, dll.) dan kontrol motorik. Ketebalan kortikal mencerminkan kedalaman materi abu-abu luar.

Di antara anak-anak yang terpapar tingkat TRAP yang lebih tinggi, para peneliti menemukan volume materi abu-abu regional yang lebih kecil di area otak tertentu termasuk otak kecil. Wilayah otak ini tumbuh pesat dalam dua tahun pertama kehidupan dan terlibat dalam pengaturan fungsi motorik, kognisi, dan emosi.

Kelainan serebelum secara konsisten dikaitkan dengan berbagai gangguan kesehatan mental termasuk kecemasan, ADHD, ASD, dan skizofrenia.

Penurunan volume serebelum juga telah dikaitkan dengan tingkat depresi dan kecemasan, dan para peneliti menemukan bukti bahwa setiap peningkatan 0,25 mg per meter kubik di awal kehidupan TRAP dikaitkan dengan peningkatan skor depresi dan kecemasan untuk anak-anak.