ZONAUTARA.com – Semua hewan tidur, bahkan cacing gelang kecil Caenorhabditis elegans pun melakukannya. Ilmuwan bahkan telah mencoba memutuskan sirkuit yang mendorong tidur di otak tikus, dan hal itu pun tidak serta merta tidak menidurkannya sama sekali. Tidur tampaknya menjadi hal mendasar. Pertanyaannya, mengapa?

Upaya untuk menemukan jawaban dari masalah tersebut menarik Profesor Imperial College London Nicholas P. Franks dan William Wisden. Mereka mengoperasikan Franks-Wisden Lab, menggunakan genetika molekuler dan analisis perilaku pada tikus untuk mengeksplorasi penggerak dan fungsi di balik tidur. Mereka berharap pengejaran ini akan mengarah pada peningkatan anestesi dan perawatan untuk demensia.

Penelitian tersebut telah diterbitkan dengan judul The inescapable drive to sleep: Overlapping mechanisms of sleep and sedation yang diterbitkan dalam jurnal Science.

Franks dan Wisden berbagi beberapa hal yang telah mereka pelajari selama hampir satu dekade penelitian. Sebagai permulaan, mereka mengatakan bahwa tidur dilakukan untuk melakukan proses struktural atau metabolisme dasar yang memungkinkan otak berfungsi secara normal ketika kita bangun.

Studi sebelumnya menunjukkan bahwa salah satu peran tidur ini adalah pembersihan molekul yang rusak dan protein beracun yang menumpuk selama terjaga, efek samping dari aktivitas intensif metabolisme otak.

Pada tahun 2013, para ilmuwan mengamati otak tikus yang sedang tidur dan menyaksikan ruang di antara sel-sel otak mereka melebar, sangat meningkatkan aliran cairan.

Enam tahun kemudian, para peneliti mengamati proses yang terjadi pada manusia, dan bahkan lebih detail. Para ilmuwan Universitas Boston melihat darah mengalir keluar dari otak manusia yang sedang tidur dan cairan serebrospinal mengalir masuk. Menariknya, suhu otak ketika tidur menurun drastis, sekitar dua derajat Celcius.

Orang dewasa membutuhkan tujuh jam atau lebih tidur per malam untuk kesehatan dan kesejahteraan yang optimal, menurut CDC. Sementara tujuan tidur yang tepat masih menghindari pengetahuan kita, kita tahu bahwa, apa pun itu, mereka sangat meningkatkan fungsi kognitif, suasana hati, dan kinerja fisik.